科学与艺术的结合
——记英语特级教师马淑冬
 

“词句文教学法”

马淑冬老师说:“教学工作是一种创造性劳动,课堂教学是科学与艺术的结合。”

  四中老校长刘秀莹在任时,常去听马老师的英语课,她说:“听马老师的课是一种享受。”

  北京市外语特级教师林生香多次听过马老师的观摩课,他的评价是:“马老师的教学落地有声。”

  马老师的“词句文教学法”广受教育界专家和各校英语教师的赞赏和肯定并在全市普遍推广。

  马淑冬的名字最早引起北京中学外语教学界关注的是1992年的一次观摩课。当时四中刚刚完成教师职称评定工作。

  专家组的特级教师王碧霖、孟燕君等名师听了马老师的课后,一个明显的感觉是马老师这个班的学生水平很高,而且鉴于外语学习的特点,不可能是一蹴而就,只能

 
 

归功于老师长期以来教学有方,而马老师的教法委实让人耳目一新。为此他们还问过教学处的赵康主任:“这个班的学生是不是比别的班的学生基础好,是个尖子班?”赵康主任答曰:“这个班学生的组成与水平和别的班完全一样。”专家组的专家们不由得对马老师的神奇教学赞叹不已,并询问马老师采用的是什么教学法。马老师直率地说:“为了让学生学好英语,我确实要想出适用的方法。但实事求是地说,我也不知道我用的叫什么教学法。”后来还是专家组的专家们在全面分析了马老师的教学特点后,为其总结出了“词句文教学法”。而此后,马老师的教法开始越来越引人关注。

  马老师说,传统的外语教学主要是教师讲学生听,偏重知识传授,忽视学生实际运用和能力的培养。这样学生即便背下了5000个单词而不会用,也和没学一样。外语教学有其自身的特点,它不是靠老师教会的,而是靠学生在实际操练中练会的。例如一个知识点、一个语言点或语法点,无论是高级教师还是特级教师谁讲都一样,这是死知识。关键是让学生如何掌握,能够在实际中运用,把语言知识转化为言语能力。基于此,马老师的“词句文教学法”在教学中强调要“词不离句、句不离文”,在语境中教学,即把新词和词组放在有上下文的句子里教。老师先提供例句,让学生在例句中结识生词,接着又通过让学生重复例句使他们加深记忆、理解,通过多人造句和编故事的形式学会在新的语境中自由运用生词。这样,学生在学生词的过程中经历了示范———模仿———创造三个阶段后,不仅加深了对生词的记忆、理解,同时又增强了说句子、创造句子的能力,从而提高了学习的兴趣和在实践中使用英语的能力。

  马老师的教学,鲜明地体现了“英语为主、学生为主、训练为主”的特点。她认为应当让学生在使用中学英语,教师在使用中教英语。为此,在“词句文教学法”中要掌握三个原则:一是实践性原则。马老师认为,学英语的目的是使用英语,而使用英语的能力只有在实践中才能培养提高,所以要合理安排训练的密度、广度和深度,保证每个学生在一堂课中都有两到三次单独操练的机会;二是交际性原则,做到课堂教学交际化,通过课堂设置的交际情景,教会学生把所学的知识在新的场合重新组织,通过听说读写的言语实践,培养学生实际运用英语的能力;三是限制母语的原则。整节课教师和学生均在不停地使用英语,学生几乎没有用母语思考的时间,从而培养学生能脱口而出的习惯。这三项原则均贯穿了注重能力培养的教学思想。

  严师出高徒

  在许多学生心目中,马老师以“严厉”著称,以脾气“火爆”出名。

  刚上高一的学生确实不大适应马老师的教学方法,甚至觉得英语课“很可怕”,但渐渐地学生们发现,在马老师的严格要求下,自己英语学习水平在不断提高。到了高二,尤其是高三,学生便完全适应了马老师的教学模式,良好的习惯已逐渐养成,课堂气氛越来越轻松。当学生们发现自己的基础知识越来越扎实,对英语的反应速度大大提高,流利的英语已能脱口而出时,对马老师的感觉便由畏惧、抱怨逐渐转化为尊敬、感激。即使马老师有时还会很严厉地批评他们,但他们已能体察老师“恨铁不成钢”的一片苦心。在学校组织的“我心中的好老师”学生作文中,同学们写道:“马老师教学严厉是全校闻名的,但是'严师出高徒',我深知马老师的严格要求对我们学习知识是大有益处的”;“'严师出高徒',真是真理啊”;“她很严肃,似乎不爱和同学融合。但日子长了,马老师已和我们彻底沟通了。使同学更加爱提英语问题,对英语更加感兴趣。我就是其中之一。我曾经在英语课上被马老师逼得脸红脖子粗,却激励我发愤学习英语,现在想起来,四中的学生真是不逼不出成绩”;“她退休那天,真是教育界最黑暗的一天”。

  取得明显的教学效果决不是一件轻而易举的事。每个学期,每个单元,每一节课马老师都要精心设计,周密安排。因此她备课的量非常之大。马老师说,备课的实质就是组织教学的过程,是上好课的前提。在备课中,马老师归纳出要把握住三个方面:备教材、备学生、备方法。在备教材时,要考虑用学生能够接受的知识,介绍所学课文的背景及作者的主要作品,要突出教材重点,分散难点,就课文内容设计提问和编故事,并要注意新旧知识的衔接等。在备学生方面,要了解,分析学生的英语水平、个性特点、学习习惯、思想状况等,有针对性地加强和学生的沟通,让学生体会到英语学习的快乐。在备方法时,必须根据课文、教材的特点、学生状况,选择、创造有效的教学方法。马老师指出,教无定法,但精讲多练,讲练结合,以练为主的教学模式是符合外语教学特点的有效教法。

  最基本的职责

  马老师性格直率、执著、自信、好强。她坦言自己的脾气比较急,不太适合当老师,原也没有当老师的想法,然而1965年她以优异的成绩从白堆子外国语学校毕业后,受家庭出身之累被分配到并未报考的北京师范学院英语专业。既然以后注定要当老师,她也就下定决心一定要当一个出色的老师。上大学不过一年,“文革”就打乱了正常的大学学习。然而在身边的人都忙着“抓革命”的时候,马淑冬却开始了自学之路。她自学了外语学院许国璋教授的全部教材,看了几十本英语原著,在动乱的年代中打下了扎实的英语基础。毕业后,马淑冬被分配到西四中学教英语。从此她恪守“老老实实做人、认认真真教课”的准则,将一生献给了教育事业。

  西四中学当时是个三类校,马淑冬觉得难以发挥自己的水平。自信心很强的马淑冬托了一个老师到四中介绍自己的情况,并亲自来到四中面见刘铁岭校长,直言自己要到四中教书的强烈愿望,并自信有能力胜任四中的教学工作。识才爱才的刘校长被马淑冬的执著和自信感动了。鉴于马淑冬是“文革”期间的毕业生,为稳妥起见,四中安排她试讲。之后,马淑冬成了“文革”后四中第一个经试讲录用的教师。

  马老师说,在四中这么多年,我知道很多学生都说我厉害,甚至有些怕我,但一个班50个学生,要让每一个学生在大容量高密度的课堂上都有所获,不控制好节奏、不严格要求学生不行。教师最基本的职责就是要教会学生,如果学生因怕我而掌握了知识,那么“厉害”也不失为一种有效的方法吧。其实,在马老师看似严厉的外表下,涌动着的是对学生的爱。她认为对自己教学促进作用最大的就是四中的学生。她正是为了这些学生才下如此大的力气备课,去探索最优的教学模式,这是她“最基本最实在的想法和动力”。她觉得四中学生非常可爱,个个都是尖子生,都是人才。她所希望的就是要在他们能力的基础上,能拔多高就拔多高。她认为“教学相长”在四中的教学实践中得到了很好的体现。而四中学生同样对马老师充满真挚的感情。一位毕业生给马老师的留言很有代表性:“毕业典礼上您被评为‘最cool教师奖’,您笑着说‘我想告诉大家,我真的不厉害’。我笑着为您鼓掌,但脸上却全是泪水。我仿佛有一种冲动想要告诉全世界:‘没错,马老师一点也不厉害’!”

  马老师最后特别强调:我的整个教学成果,离不开外语组顾问毕先健老师的热情帮助和耐心指导,他是四中外语组的功臣。

  闫世宁(65届校友)


 
 
 
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